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Notre-Dame de Walcourt, un lieu chargé d'histoire et de foi

L'expression “Notre-Dame de Walcourt” désigne la Basilique Saint-Materne de Walcourt. C’est un lieu de culte chrétien catholique construit au XIe siècle. Il est posé sur un support rocheux haut d’une trentaine de mètres situé à Walcourt, une localité sise en Belgique.

Origine

Notre-Dame de Walcourt porte le nom de saint Materne, un religieux actif dans cette région au IVe siècle. Oduin, seigneur de Walcourt ordonna la construction de cette église qui sera consacrée en 1026 par Réginard, évêque de Liège.

Initialement, Notre-Dame de Walcourt dépendait de l'évêché de Liège bien que se trouvant dans le Comté de Namur.

Plusieurs changements de statuts

Cet édifice est de style roman. Notre-Dame de Walcourt a été une église collégiale avant de subir des travaux et de devenir une église gothique. Cette dernière disposait de cinq nefs datant du Moyen Âge.

Le 23 mai 1950, le Pape Pie XII attribue à la collégiale Saint-Materne le statut de basilique mineure. Cette évolution fut un effet de l’attrait populaire suscité par ce lieu de culte.

Accidents, histoire singulière et notoriété

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Notre-Dame de Walcourt a subi un incendie en 1228. Le bâtiment est presque totalement détruit. La tradition orale rapporte que la seule partie épargnée fut une statue de la Vierge. Cette dernière aurait été retrouvée dans un jardin proche au sommet d’un arbre.

Cette statue mariale devient si populaire qu’elle fait converger vers l’église de nombreux pèlerins.

Après une épidémie de peste, la représentation de la Vierge est portée triomphalement dans les rues en 1329 afin de la remercier pour avoir éloigné le fléau.